La Vie et Rien d'Autre (1989)


Rarement a-t-on vu peut-être film de Tavernier aussi dégueulassement photographié (au moins dans sa première partie...) et aussi débectement mis en musique (tout le long !). En effet (mais peut-être est-ce du aux difficultés budgétaires du film que personne ne veut épauler, ni prods ni téloche (au point que Noiret cachetonnera par participation !)), les "efforts" de Bruno de Keyzer (et ses imbuvables travellings motorisés, au dynamisme échevelé salement poussif) et d'Oswald d'Andrea (et sa partition téléfilmesque, pour saga de la 2) pourraient nuire fatalement à nombre d'œuvres. Heureusement le film du noenoeil-à-amis-américains en a un peu plus que ça sous le soc de charrue (et pas seulement en termes d'obus allemands !).

Huge subject*, fascinant contexte et bluffants décors (cette usine ! ce tunnel !) permettent qu'on oublie assez vite les laids défauts de l'entreprise pour se consacrer aux belles (Noiret, Azema) ou absurdement drôles (Perrot) compositions d'acteurs en pleine possession de leurs moyens (Sabine (pourtant pas un premier choix, Fanny Ardant étant d'abord pressentie pour son port lyriquissime) ne nous est-elle pas toujours apparue meilleure chez Tatave que chez son chéri Resnais ?) ainsi qu'à ce morceau de « petite » histoire perdu dans la « Grande », édifiant, bouleversant, rare, tu.
Finement polémiste (plus qu'à l'accoutumée en tous cas (le barbu Philippe aura bien quelques vibrantes saillies un rien définitives ciselées par un Jean Cosmos à des années-lumières de ses dialogues de Pour Cent Briques T'as Plus Rien)), mu par un discret lyrisme (qui explose avec force lors de l'épistolaire épilogue) et riche d'une forte et intelligemment digérée documentation (à laquelle participera un Noiret des plus impliqués, son papa ayant fait Verdun (il portera même à l'écran les médailles de son père !)), ce très beau film au mortifère fantomatique envoûtant (façon truffaldienne Chambre Verte) n'est en outre jamais cannibalisé par son propos (juste équilibre entre l'Histoire et le romanesque, le message/métaphore* et la dramaturgie) et rejoint sans peine les plus grandes réussites de son auteur (malgré un petit quart d'heure général de trop et quelques performances un peu juste (la fadassement fraîche Pascale Vignal).

Un monument ! peut-être pas (quelle affiche immonde et putassière !) mais un sacré morceau tout d'même, que complétera avec goût, 7 ans plus tard, Capitaine Conan.

* fuir l'horreur de l'implacable et assourdissante comptabilité morbide
en se réfugiant derrière les honneurs des médailles et des sonneries,
et le symbolisme anonyme d'un scandaleusement unique soldat inconnu.

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La Vie et rien d'autre, 1989 - Bertrand Tavernier, canonné par Manchec.

Paganini Horror

Un groupe de pop composé de jeunes femmes décide de tourner un clip video dans la maison où le célèbre compositeur Paganini a vendu son âme au diable après avoir sacrifié sa fiancée. La musique achetée par le batteur du groupe à un individu suspect s'avère être une création inédite du compositeur Paganini. Lors de la répétition, les sons éveillent le diable et le fantôme du compositeur. 
 
Paganini Horror (1989/Italie), de Luigi Cozzi, canonné par Manchec.

Vraisemblablement davantage hyperlaxe qu'ayant vendu son âme au diable, Niccolo Paganini ne cessa longtemps pas de souffrir, en plus du syndrome de Marfan, d'un certain folklore autour de son incomparable talent. Même mort.*

Rien ne semble à ce titre soldé 150 ans plus tard puisque Fabrizio de Angelis vint lui remuer l'archet et le ranimer le temps d'un film (un second, de et avec l'halluciné Klaus Kinski dans le rôle-titre, sortira la même année), où les allégations sataniques à l'égard de l'artiste, programmatiques sont martelées une heure dix-sept durant.

Epaulé dans ses intentions par les satellites dario-argentesques que sont Daria Nicolodi (l'ex-femme de), Luigi Cozzi (l'ancien assistant) et Donald Pleasence (le phenoménal d'hier) - le projet ne manque d'ailleurs pas de tôt lorgner vers les manières de l'auteur de Suspiria (éclairages massifs et chromatiquement primaires, topographies denses et architectures mentalisées, tempo giallesque et implantation culturelle forte dans les beauzarts, …) - de Angelis inscrit vite son petit film (avec son budget plus petit encore) dans la tradition mêlant, depuis Le fantôme de l'Opéra de Gaston Leroux, la musique et l'horreur.

Vite, certes, mais un peu tard.
Il y a ainsi un temps certain que Brian dePalma a signé son Phantom of the Paradise (auquel Paganini Horror fait immanquablement penser, fort de sa « dialectique » classique vs pop music) et l'Opera du maestro Dario a lui aussi quelques mois derrière lui (même si Argento finira par pondre à son tour sa version du classique de Gaston Leroux ! (1998)).

Tard comme est devenu tardif - pis :anachronique - tout ce à quoi ce cinéma de genre italien ressemble désormais (soit une triste peau de chagrin), tandis que les téléviseurs berlusconniens en ont sonné bruyamment le tocsin.
Pas pour rien sans doute que le projet de Cozzi/Nicolodi/de Angelis fasse un appel du pied aussi officiel au patrimoine latin, à la légendaire virtuosité italienne, comme le sursaut identitaire d'un animal blessé, mourant, crachant ses derniers souffles. Souffles qui manquent cruellement à ce film, voulu « à l'ancienne » mais qui ne peut s'empêcher de chercher une ultime inspiration dans sa jeunesse, fut-elle vulgaire et inadaptée (le casting, indigent, pris chez des jeunes chanteuses vaguement populaires dans les charts du moment qui se réfèrent à Michael Jackson et ambitionnent (avec six ans de retard!) de concurrencer son Thriller !?**).

Paganini Horror fait donc peine à voir, quand bien même laisse-t-il s'exprimer (faméliquement) un artisanat old school désormais d'un autre âge, et s'avère plus douloureux encore lorsque les gloires d'hier s'y abiment résolument (Cozzi filme comme un débutant, des plans sans raison mais avec de pénibles et peu explicables longueurs, Pleasence et Nicolodi désolent chaque fois qu'ils ouvrent la bouche, …). Peine à voir et à entendre.

Pour sûr que si le violoniste devait sortir de son ultime demeure (à Gênes), ce ne serait pas pour occire les minettes à brushings du Top 50, mais bien pour stradivariuser Fabrizio de Angelis pour le fichu affront qui lui fit, en ce funeste mois de juin 1989.
Ah oui, parce que, bien sûr, Paganini le revenant, c'est avec son violon qu'il donne libre cours à sa furieuse vengeance.
Du coup, moi, je me refuse à racheter une partoche inédite d'Angelo Branduardi pour me hisser dans le billboard et m'en tiens donc à faire le plumitif inquiet dans des publications marginales. Histoire de surtout pas me faire repérer.


* Le vatican refusa d'abord effectivement qu'il soit pieusement enterré, 
persuadé qu'il était possédé ou plus ou moins sataniste !?

** le clip de John Landis sort en décembre 1983.


L'AVIS DE L'EQUIPAGE
Manchec EdouardS  Tellop   Frank  T.Chance  Orlof   Sonic Deslices  Krapulax Lemarchand
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Le Chevalier du Monde Perdu


Le sous-genre post-apocalyptique sut faire, quelques saisons durant le bonheur des rayonnages de video-clubs provinciaux autant qu’il donna un certain grain à moudre aux producteurs italiens n’osant plus mettre leurs lires dans le western spaghetti, le zombie bolognaise ou le film de requins carbonara (sans oublier les fayots de Terence Hill et Bud Spencer !).
Dernier (et piètre ?) sursaut d’une économie cinéphile moribonde (la télé ravage le septième art italoche), le courant qui devait embrayer dans le sillage des succès (artistiques et financiers) de New York 1997 (Carpenter, 1981) et Mad Max 2, le défi (Miller, 1981), ne brillera guère de bien beaux feux. Mais les embrasements seront nourris.
Signés pour des budgets spectaculairement indigents par des habitués de l’exploitation tous azimuts, de parfaits artisans protéiformes à la valeur variable et inégale (Lucio Fulci, Enzo G. Castellari, Joe d’Amato, Sergio Martino…), les titres pompent, compilent et articulent à la va-comme-je-te-plagie contextes, trames, motifs, maps et moods de ces néo-westerns où on ne se rue plus vers l’or mais plutôt vers le pétrole, les vestiges hypocrites de la démocratie, les ovaires ( ! ) [1], ou toute autre chose raréfiée, la faute au big bang nucléaire.

En pleine acmé commerciale (1983 est l’année par excellence du post-apo), surgit donc sur les écrans le mystérieux Warrior of the lost world, campé par Robert Ginty, acteur salué pour ses vertus de tête brûlée (ou brûleuse) [2].

Pas farouche en regard des collègues (Le gladiateur du futur, 2020 Texas gladiators, Les exterminateurs de l’an 3000, …), la production n’hésite pas à élargir encore le champs des emprunts puisqu’elle propose même un villain en tous points identiques au Blofeld de On ne vit que deux fois, le cinquième James Bond - et que campe en toute désinvolture (et cabotinages)… Donald Pleasence lui-même (l’acteur original du 007 de 1967).

Passé ce particularisme gonflé, il faudra être un spécialiste à la limite du pathologique pour considérer que Le chevalier du monde perdu se distingue particulièrement du commun de son genre dégénéré : décors familiers (au désert d’Almeria pour le western spaghetti succède une topographie de friches industriels, d’usines désaffectées, de carrières et de stations hydrauliques abandonnées), mutation aberrantes des populations et customisation savoureuse des mécaniques, symbolisme fascisante et retour au primitif sont ainsi une poignée de symptômes aisément identifiables pour diagnostiquer une franche épidémie aggravée part une carence patente d’imagination.

L’apport technologisant du film (la moto du warrior est un prototype qui ferait passer la Kitt de K2000 pour une traction à manivelle) lui est certes propre mais le peu de moyens pour lui rendre justice annihile bien cet effort (la bécane est pathétique, tant dans sa forme que son « comportement ») et ramène l’affaire à son statut largement partagé de « Mad Max cheap ».

Mad Max dont la milice Omega pille, par exemple, ouvertement l’art design du premier volet (et elle est ouvertement filmée « à la Miller »), tandis que l’assaut donné aux deux tiers du film (d’une bravoure rare dans le sous-genre !) évoque fortement la chevauchée finale du #2 (toutes proportions gardées).
Le prime enjeu du film n’est en outre rien moins que l’argument « sommairisé » de New York 1997 (un mercenaire est contraint d’aller libérer un « leader de la civilisation » pris dans les mains de la décadence).
Peu sûre d’en avoir assez avec ça, la production saupoudre encore  le plat d’un poil de kung-fu, l’assaisonne de flashes de SF 70’s (entre Rollerball et L’Age de Cristal) pleins de fétichismes, de mysticismes à toge et lévitation, de reflets totalitaires encore, et finit par bosser son twist final pour bien souligner la noirceur cynique et désespérée du tableau.

Outre ses sources, on retiendra surtout de ce patchwork que le grossier de son trait, et l’indigence de son tempo, la mollesse de son rythme.
Car au fond, le ridicule de tout ceci importe peu, le risible pouvant offrir du charme (les dialogues y concourent heureusement, à grands renforts de désarmants « je suis insensibles à la peur… mais les mutants me donnent la chair de poule » et de péremptoires « je préfère des marginaux à des bouchers »). Mais les faiblesses formelles compliquent singulièrement l’adhésion, entretiennent la distance à force d’ennui - un ennui guère cinégénique (tout film italien n’est pas antonionien) - et d’approximations, de choix douteux.
Il n’est qu’à voir le plan inaugural (un flou sur macadam dans lequel se dessine peu à peu la silhouette du chevalier chevauchant), interminable, ou le régulier recours aux ralentis sabotant tout élan par une dramatisation poussive, pour s’en convaincre (si besoin était)

Si le niveau de la concurrence n’est certes pas de tout premier rang (seuls, peut-être, 2019 après la chute de New York (Martino, 1983) et Les rats de Manhattan (d’Amato, 1984) surnageraient dans un marais radioactif de productions opportunistes mais laborieuses, pour des raisons variables et passablement subjectives) et que certains grands spécialistes du troisième degré cinéphile considèrent le titre avec une bienveillance toute discutable, on ne pourra prétendre que, au-delà de sa dimension de digest ultime, Le Chevalier du Monde Perdu vaille une quelconque tripette.

A cela, nous apporterons la nuance qu’il n’est jamais inutile de voir un (très) mauvais film. Histoire d’entretenir la perspective. Et les largesses d’esprit.
Et Long Live the New Way !


[1] La dernière femme fertile est tout l’enjeu de la quête de 2019, après la chute de New York.

[2] Après avoir été le lieutenant Wiley dans la série de Papy Boyington, on le retrouve dans le vigilante Le Droit de Tuer (1980) en vétéran/justicier à la gâchette de lance-flamme pour le moins facile.


Warrior of the Lost World (USA/1983), de David Worth.
Sortie salles françaises: 27 avril 1984


Chronique préalablement rédigée pour Vidéotopsie #14

Rasta Rocket

L'histoire véridique de quatre Jamaïcains qui ont un rêve fou : obtenir une médaille d'or dans une discipline olympique qui leur est totalement inconnue et impossible à pratiquer en Jamaïque : le bobsleigh. Avec leur coach, les quatre athlètes quittent les tropiques pour le froid polaire de Calgary. Ils vont se donner à fond pour se qualifier et participer aux épreuves. 




Rasta Rocket (USA/1993) de John Turtletaub, canonné par Stéphane Lemarchand.


Sous des allures de sympathique comédie inoffensive, ce buddy-movie qui force à la cohabitation branleurs jamaïcains et sport de glace de haute précision est réalisé sans génie mais avec suffisamment de savoir-faire pour entertainer le plus grand nombre et assurer le bon comique de l'entreprise. Mais il faut pousser un peu l'analyse pour lire entre les gags et le burlesque des situations la réelle thèse du film, tout à la fois politique et existentialiste.
Rasta Rocket, ce sont quatre noirs qui tentent et parviennent à maîtriser un sport d'hiver (dit "sport blanc"). Au point de participer aux Jeux Olympiques pour défendre fièrement leurs couleurs. C'est une évidente métaphore du combat que les afro-américains commencèrent à mener aux Etats-Unis au mitan des années 60. Rasta Rocket, c'est Rosa Parks à la neige, c'est Martin Luther King en fuseau moulant, c'est les Black Panthers en bobsleigh.
A propos de bobsleigh, d'ailleurs, n'allez pas croire que ce sport fut choisi au hasard par les scénaristes dans le Quid 1978 à la page JO d'hiver.
Le bobsleigh, c'est une autre métaphore. Celle de la vie qui suit inexorablement son cours. Un chemin est tracé sans qu'on puisse en dévier. On se lance dans une descente à tombeau ouvert sans possibilités de faire marche arrière, de s'arrêter un instant pour prendre le temps de faire le bon choix. On se contente simplement, une fois lancés, de gérer tant bien que mal les difficultés qui vont jalonner notre parcours. Ainsi sont les hommes face à leurs destins individuels. Bien en peine de ralentir ou modifier l'inexorable descente vers cette fin du parcours qui les attend.

Autant Rasta Rocket nous raconte que l'union peut faire la force et qu'un combat bien mené peut libérer des groupes d'individus, autant il nous raconte également que l'homme, face à son destin, est dépourvu de solutions et doit s'en remettre au parcours qu'on lui aura tracé.
Rasta Rocket est donc un film qui illustre l'impossible conciliation entre le libre-arbitre cartésien (la conquête de la liberté) et la préordination divine stoïcienne.
Et il faut bien quelques gags efficaces et de sympathiques bobbeurs jamaïcains pour faire passer la pilule métaphysique. Rasta Rocket c'est Sartre et Rousseau qui ensemble nous disent que "l'homme est condamné à être libre" mais que "né libre, il est partout dans les fers". Ou, donc, dans un bobsleigh.
Ou alors, Rasta Rocket est juste un film sympa sur des noirs qui se ridiculisent à la neige mais bon en fait pas tant que ça, l'important c'est de participer.

 

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Gruesome

Claire Parker, une étudiante de 19 ans, travaille dans une station-service. Un jour, alors que son petit ami doit venir la chercher, elle voit arriver Duke, un homme qui se présente comme un copain de celui-ci et lui propose de la raccompagner. Claire accepte. Duke ne tarde pas à révéler son vrai visage : il va battre Claire à mort, la torturer, la mutiler. Puis on retrouve Claire à la caisse de sa station-service, indemne. Etait-ce un simple cauchemar ? Pas sûr, car l'horrible scénario se reproduit... 

Salvage (USA/2006), canonné par Manchec.

S’il est (bienheureusement) loin des torture porns post-Hosteliens que son visuel promotionnel et son titre international (?!) laissent supposer, Gruesome n’est pas exempt de tout défaut.
Tout à sa mécanique, appliqué dans sa logique et le nez par trop sur son récit, le film des frères Crook néglige trop de contextes pour totalement séduire. Sans doute pourra-t-il (légitimement) justifier de ne pas socialiser son sujet, de ne rien dire du monde (contrairement à un Wes Craven, auquel on pense un temps) en somme, par son dispositif « mentalisé » (et son budget famélique interdisant l’emploi de trop d’acteurs et de lieux) mais nous serons tout aussi légitimement autorisés à le déplorer, nous autres qui aimons l’horreur autre qu’articulaire et grammaticale ou par trop théorique (exception d’une théorie cinématographique telle que l’orchestra en son temps le méta-film Blair Witch Project). D'autant que l'atmosphère est, elle aussi, également "transparente" et "inoffensive" (trop d'écriture et pas assez de touch ?)

Le titre use pourtant de bien des motifs topographiques propres au genre (station essence, campus, gradins de stade sous lesquels on se lutine, moites salle de bain et sombre sous-sol, ...) et orchestre avec mesure sa progression (pas de shaky-cam ni de montage hystérique). Mais il finit quand même par se perdre en route, obnubilé par l’indispensable impératif de retomber sur ses pieds (on n’est pas chez Lynch ici mais bien chez des petits malins qui trépignent de ne pas avoir signé le script de Sixième Sens). Ainsi, les deux premiers tiers du film très sensitifs (et délibérément énoncés comme tels), sont balayés par un dernier, plus conventionnellement investigateur et pragmatique, qui débouche sur un twist un peu vite envoyé (valable mais soudainement et hâtivement négocié), confinant l’affaire au simple exercice de style. 

L’effort est quand même louable et supérieur à un tout venant genresque ayant pignon depuis une quinzaine d’années, mais n’est pas, en termes de production, en mesure d’atteindre ce qu’il pourrait être. 
Son « indépendance » est autant sa force que sa limite : entre image DV tristement métallisée (et à l’étalonnage douteux), compositions d’acteurs inégales (hors le trio principal, dur de se contenter des performances très amateures) et scories aussi étranges que regrettables (des marques de produits géométriquement floutées - faute d’accords commerciaux ?) affaiblissent un projet somme toute assez méritant.
Même si, donc et c’est vraiment ça qui nous laisse à distance, passablement artificiel et appliqué.


Un film de Jeff & Josh Crook



 


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